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エッセイ

🌸可算名詞、不可算名詞は拷問・・・でも、こう考えれば理解できます!

日本人にとって、永遠のテーマではないかと思うのが、可算名詞、不可算名詞の区別です。多くの人が悩んだと思います。私も今でもそうなので、拷問のように感じています。

For Japanese, thinking about the difference between countable nouns and uncountable nouns would be an eternal question, which makes us keep thinking forever. Many people might have difficulties in how to acquire the answers and so do I. So, I feel like this topic is a kind of torture.

 

もちろん、リンゴ1個(可算名詞)とか、海(不可算名詞)はイメージで分かります。

Of course, we understand the basics such as “an apple” is a countable noun or “water” is an uncountable noun based on our images.

 

「1つ、2つと数えられるのが可算名詞で、量で数えるのが不可算名詞よね」と習いましたね。

We also learned that “countable nouns mean we can count each, and uncountable nouns mean we count quantitatively.”

 

特に不可算名詞、例えば「水」も1つ、2つと数えられないので、「グラス1杯」など単位が必要です。

Moreover, uncountable nouns need a unit or quantifier. For example, “water” needs “a glass of” or “a bottle of” or something like that.

 

さて、一番やっかいなのは「抽象名詞」ではないでしょうか。

Now, I would like to say that the most annoying thing for me is “abstract nouns”.

 

英語を勉強しはじめて、一番最初に壁にぶち当たるのが「なぜ情報は不可算名詞なの?」「文化は可算名詞なの?」というように抽象名詞が難しいです。一つの考え方として、「無限に広がるもの」は不可算名詞で、「ある程度ひと区切りつくもの」は可算名詞でしょう。

When we begin to study English, at first we might face difficulties such as “why the word information is an uncountable?”, or “why the word culture is a countable noun?” etc. It’s really difficult to distinguish between countable and uncountable nouns especially among abstract nouns. I have one method how to distinguish it. If it is unlimited, or limitless, then it may be uncountable. 

 

“Information”(情報)も時代とともに無限に広がります。「考え」も、年齢や性別、人種や文化に関わらず人口の数だけ考えもあります。人口が拡大するにつれて考えも多様化し、増え続けます。よって、これも無限です。

For example, “information” might be unlimited because it will be changed or widened based on the age. “Thought” is also dependent to the number of populations. There are as many “thought” as there are people, regardless of age, gender, race or culture. Thus, it varies and expands as population expands. It will continually increase, hence being unlimited.

 

でも可算は1つ、2つと数えられるので区切りがあります。秘密は一区切り(横領した秘密、失恋した秘密など)ありますし、経験(旅行した、食べたなど)も区切りがあります。

On the other hand, as countable nouns are counted by unit or piece, there is an end point. Some examples are, “secrets such as embezzlement, heartbreak, etc” and “experiences such as travel, eating etc”.

 

そして多くの抽象名詞は可算、不可算両方使うこともできるんです。このexperienceが1例です。不可算名詞は技術とか身に付けた経験です。さて、なぜ後者は不可算名詞でしょうか?それは学び、習得することには終わりはないからです!

In addition, these abstract nouns have both countable and uncountable forms. A good example is “experience”. The countable refers to an event or activity, and the uncountable refers to knowledge or skills gained by doing something. Why is the latter one an uncountable noun? It’s because increasing knowledge and obtaining skills are unlimited!

 

~単語のポイント~

■quantitatively 【kwɑ̀ntɪtéɪtəvli】(副詞):量的に

■quantifier 【kwɑ’ntəfàiər】(名詞):数量詞

■end point (名詞):終点、区切りなど

■embezzlement【imbézlmənt 】(名詞):横領、使い込み

~文法のポイント~

“countable nouns mean we can count each, and uncountable nouns mean we count quantitatively.

(1つ、2つと数えられるのが可算名詞で、量で数えるのが不可算名詞よね。)

 

この青色部分を対照的に書いています。

We   count    each      /  We   count  quantitatively

主語  動詞  副詞          主語  動詞   副詞

 

このように、対照的に書くとすっきりした文章になりますね。

 

~単語のポイント~

「~次第」「~による」という言い方についてです。

 

このエッセイでは、「人口の数だけ考えもあります」という部分に、「考えは人口の数次第、数による」

ということで、”be dependent to the number of populations”と表現しました。

 

“be dependent to”の代わりに、”be dependent on”でも同じ意味です。

“Thought” is also dependent to the number of populations.

=“Thought” is also dependent on the number of populations.”

 

例文:

試験に合格できるかどうかは、どれぐらい勉強するかだ。

Whether I can pass the exam or not will be dependent to how much I study.

Whether I can pass the exam or not will be dependent on how much I study.